中国的姓名文化

每个人从小儿呱呱坠地起,便有了自己的姓名,然后带着它进入社会活动,使之起到代表自我而与他人相区别的最实际的作用。但是,在古代中国社会里,姓名的意义远远不止如此。

在漫长的历史中,中国人的姓名文化,曾是中华民族物质生活和精神生活的主要环扣之一,在政治、文化及社会活动诸领域中,都发挥着极其重要的作用。考古资料已经证明,中国人早在100多万年之前就在自己古老的国土上生活栖息了,可是称“姓”的历史,却迟至距今五、六千年时的母系氏族社会时才开始。母系社会的特征,是妇女在氏族内部事务管理中,居于主导地位,同时实行不同氏族相互通婚、氏族内部禁婚的制度。正因为有了这种族外婚制度,便有了辨别每一个社会成员相互间有无直接血缘关系的必要,于是就产生了作为共同血缘关系的识别称号--姓。

根据清代学者顾炎武的考证,中国最古老的姓共有22个,但很可能还有更多的姓随着整个氏族的消失而淹没在历史波涛中了。与此同时,那些得以延续下来的姓也发生了巨大的变化。大约在距今四五千年以前,中国人在经过母系氏族社会后,走过了父系氏族社会阶段,开始由氏族社会向阶级社会的飞跃。这个过渡时期的基本征象之一,就是不同祖先的氏族之间的相互影响和相互斗争趋于频繁,由此导致的领导和臣服的格局,阶级社会的雏型开始出现。与之相伴生的,是许多有功绩的社会成员得到了占有新领地的封赏,并且被允许带领他们的家人、部属以及在战争中获得的俘虏一起前往,共同开辟新的生活区域。这些派分出去的人,来自若干姓称,在获得新居住地之外,他们还得到了一种与地域有联系的新的标识--氏。

到公元前三世纪,秦统一中国后,最初来源于母系氏族社会的“姓”与来源于父系氏族社会的“氏”开始一体化。此后,在中国长达两千多年的封建社会中,朝代更迭数十次,而每一次更迭都产生新的封地,新的封地又产生新的姓氏。因此,姓氏成为阶级地位的标志,并以姓名为中心形成了独特的文化,这种文化通过子孙繁衍而承传。而强烈的数典认祖、追宗寻根意识,便是这个整体的核心所在。

时至今日,居住在国外的华人华侨仍然有到中国大陆寻根问祖的传统。近年来,中国姓名文化作为中国古代社会的特定历史产物,已成为人们从一个新的角度来学习中华民族悠久历史的巨大库藏。比如从姓氏的起源、区分与合流入手,可以加深对上古时代不同社会形态更替特征的认识;又比如,从谱牒、世系、堂号、联宗等一系列具体事象着眼,可以揭示血缘关系纽带在古代社会发展和社会生活中的历史作用等等,总之,中国古代社会的一系列本质特征,如专制制度、家族型社会结构、以忠君孝亲为核心的道德伦理观念与行为准则等,无不通过姓名文化得到充分展示;这又是它越来越受到学术界高度重视的原因。

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